Selecteer een pagina

Startup founders in Coronacrisis

 

Dit leeft er nu in het hoofd van die succesvolle jonge ondernemer.

Meerdere keren per jaar organiseren we een Founder Dinner; een simpel en waardevol concept waar founders van startups en scaleups elkaar op een laagdrempelige manier ontmoeten. Een van de belangrijkste succesfactoren voor startup en scaleup founders is het hebben van goede gelijkgestemde ondernemers om je heen. Founders die dezelfde uitdagingen ervaren en waarvan je kunt leren. Daarom organiseerden we eind april de Online Founder Drinks. Hieronder een geanonimiseerd verslag over de uitdagingen en ervaringen die founders met elkaar deelden.

De aanwezige founders hebben tussen de 12 en 60 medewerkers en zijn veelal gefund met venture capital door een seed-ronde of Series A.

Door Marijke Zeevenhooven en Paul Musters (Fortify)

“Veel dingen die je wekelijks of maandelijks deed, werken nu niet meer. De strategie die we voor de rest van het jaar hadden, konden we weggooien.”

Welke uitdagingen ervaren founders in deze tijd?

De uitdagingen zijn uiteenlopend en verschillen sterk per type startup. Zo ondervindt een van de startups een sterke groei van omzet, waar de ander juist vrijwel niks meer verkoopt. Daarnaast zijn er uitdagingen zoals ‘Hoe weet ik of ik een klik heb met nieuwe relaties, nu alles online moet?’ en ‘Wat te doen met nieuwe ideeën die wèl voor omzet kunnen zorgen, maar niet behoren tot je core-product of -dienst?’

Als startup wil je blijven groeien, maar hoe groei je in deze tijd?

De gedeelde tips en ervaringen hebben over het algemeen geen directe relatie met deze Coronatijd, maar helpen wel bij bewustwording in het algemeen. Enkele ervaringen en tips;

  • “Mijn team wordt regelmatig gek van mij. Ik deel elke dag 10 ideeën en verwacht dan dat ze daar iets mee gaan doen. Daarom schrijf ik mijn hersenspinsels op in onze backlog en kiezen we 1 keer per week alleen de ideeën die dan nog steeds zo goed klinken als toen ik ze bedacht.”
  • Ik ben niet goed in 1-op-1 coach-gesprekken. Daar heb ik een specialist voor aangenomen en dat werkt heel goed. Juist voor de groei voor ons bedrijf.”
  • “De cultuur die we hebben ontwikkeld bij de start van ons bedrijf is een van de redenen waarom mensen bij ons willen werken en blijven werken. We zijn echt een soort vriendenclub geworden. Er is veel vertrouwen. Het maakt niet uit hoe je iets voor elkaar krijgt, als je het maar voor elkaar krijgt. Deze mentaliteit vinden veel mensen aantrekkelijk, al besef ik mij ook dat dit niet bij elk bedrijf past.”

Wat is de beste werkwijze nu je mogelijk je strategie moet aanpassen en hoe ga je daarmee om?

  • “Heel veel dingen die je wekelijks of maandelijks deed, werken nu niet meer. De strategie die we voor de rest van het jaar hadden, konden we weggooien. We zijn om tafel gaan zitten en zijn ideeën gaan genereren.”
  • “Ga je een aanvullend of nieuw product of dienst verkopen? Ontdek dan zo snel mogelijk of iets aanslaat of niet. Zo niet, ga dan (pas) kosten verlagen. Je wil proberen zo snel mogelijk bewijs te genereren voor of er nog potentie is aankomende maanden. Je gaat namelijk met teleurstellende cijfers ook geen nieuwe investeringen ophalen.”
  • “Veel particulieren kiezen er nu voor ons product niet te kopen. Wij spreken stichtingen en fondsen aan die hen kunnen helpen om het product alsnog aan te schaffen. Daar hebben we een campagne voor opgetuigd.”

Heeft iemand tips voor online verkoopgesprekken?

  • “Je hebt invloed op je beeld en geluid en ik merk dat dat grote invloed heeft op het gesprek. In een bezemkast zitten met je laptop op schoot kan echt niet. Goed geluid en een lichte ruimte helpen echt.”
  • “Daarnaast ben ik wel van mening dat je soms iets meer je best moet doen. Bijvoorbeeld een presentatie maken waar je dat eerder misschien niet deed of bijvoorbeeld samenwerkingstools zoals Miro.”
  • “Zorg ervoor dat je uitblinkt door bijvoorbeeld bewust te kiezen voor een leuke, liefst bedrijfsspecifieke of persoonlijke, achtergrond. Dan heb je meteen een leuke gespreksstarter.”

Voorbeeld Miro – Miro.com

Wat valt je op aan de dynamiek binnen het team, nu veel mensen vanuit huis werken? Kost het je veel tijd om je team te motiveren?

Een duidelijke conclusie die hieruit voortkomt is dat het werkt om samen naar oplossingen te zoeken. Betrek het team bij de uitdagingen die deze periode met zich meebrengt.

  • “In de beginfase ervaarde we dat medewerkers angstig of ongerust waren. We hebben daar vanuit onze directie meteen op gehandeld. We hebben een duidelijke en goed onderbouwde structuur aangebracht, dat bracht heel snel rust.”
  • “We hebben de situatie per medewerker bekeken. Bijvoorbeeld één van onze medewerkers heeft thuis een zorgfunctie, ze zorgt voor haar ouders. We hebben haar dan ook gevraagd thuis te blijven en minder te werken. Hier voelt iedereen zich prettig bij, inclusief zijzelf.”
  • “Sommige medewerkers hebben het nu rustiger. Ik weet dat er minder wordt gedaan, maar ga ik mij daar heel druk om maken? Niet echt. Ik wil geen onnodig werk verzinnen om hen bezig te houden.”
  • “Er zijn bij ons twee medewerkers die met OV naar werk gaan, maar die gebruiken nu een auto van de zaak en carpoolen naar kantoor. Dat vinden ze erg fijn.”

Voorzien jullie een recessie en zo ja, houd je daar ook al rekening mee met je bedrijf?

  • “Wij spiegelen ons aan een groot soortgelijk bedrijf dat al 30 jaar bestaat. Ik heb bijvoorbeeld gekeken naar hun cijfers tijdens de crisis van 10 jaar geleden. Dat is mijn doemscenario.”
  • “Wij zitten net in een fase dat sales begint los te komen en we zouden nu juist graag inzetten op de ‘snel stijgende hockeystick’. In onze strategie en doelen proberen we wel een ‘business as usual’ aan te houden, maar we begroten erop dat het wel eens stil kan komen te staan over 12 maanden.”
  • “De groei die wij voor 2020 voor ogen hadden gaat niet gebeuren, dus wij hebben nu begroot op zoals we hebben gedraaid in 2019. We komen daarmee het jaar wel door, maar we hebben geen geld voor verdere R&D. We richten ons nu op een aantal subsidies om R&D te financieren.”

.

Wij spiegelen ons aan een groot soortgelijk bedrijf dat al 30 jaar bestaat. Ik heb bijvoorbeeld gekeken naar hun cijfers tijdens de crisis van 10 jaar geleden. Dat is mijn doemscenario.”

Hoe is het contact momenteel met jullie huidige investeerders? Heeft de Coronacrisis op jullie relatie met hen?

  • “Er is bij ons nog niet veel veranderd. Wij hebben 1x per twee weken contact met een coach die is aangewezen als contactpersoon. Daarnaast stuur ik 1x per kwartaal een volledige update met de cijfers. Dat deden we eerst 1x per maand, maar dat kostte teveel tijd. Er was gelukkig voldoende vertrouwen om af te bouwen. Daarnaast belt af en toe een van de investeerders om te horen hoe het gaat.”
  • “Ik blijf heel duidelijk en realistisch en leg ze gerust ook de problemen voor die er zijn.”
  • “Ik wil dat een investeerder zich niet te veel bemoeit. Wij hebben ook echt in de overeenkomst opgenomen dat we 1x per kwartaal een update geven. Ik ben niet in dienst!”
  • “Wij willen in september een nieuwe investering closen. Als je denkt dat je nu een betere waardering bij elkaar kan beargumenteren, dan over een jaar, dan doe je er denk ik goed aan doet om daar nu op te handelen.”
  • “Het is in sommige gevallen wel slim om juist nu door te investeren, te diversifiëren en een beetje vet op de botten te krijgen.”

Start with a Culture Scan at your company?

+316 8113 0493

Or contact us below.

Get in touch!

Fortify helps you to grow your business by creating great teams and a wonderful company culture.

© Fortify.team